Oxford

OxfordOxford è una delle città più conosciute dell'Inghilterra. Di grande prestigio storico e culturale, si visita in particolare per le sue rinomate università e per la sua splendida architettura urbana. La storia della città, che oggi accomuna circa 160 mila abitanti, inizia nell'VIII secolo, con la fondazione del Monastero di Santa Fridesvida. La sua origine risale alla cultura sassone, periodo in cui la città era chiamata Oksnaford. Oxford è oggi una delle principali mete turistiche dell'Inghilterra, bagnata dai fiumi Cherwell e Tamigi, che qui viene chiamato The Isis.
 
Le attrazioni turistiche di Oxford sono raggruppate nel centro della città, che diventa così perfetta da girare a piedi o con i confortevoli bus all'aperto dei viaggi organizzati dai tour urbani. Il cuore del centro di Oxford è chiamato Carfax, un'area compresa tra St Aldate, Cornmarket Street, Queen Street e High Street, tutte note per lo shopping cittadino. Al suo interno troviamo la Torre di Carfax, unica parte esistente della chiesa di St Martin del XIII secolo che a sua volta ospita le sei campane del Seicento. Non perdetevi il panorama sulla città visibile dalla cima della torre.

Tra le mete più popolari troviamo il Museo di Ashmolean, nel quale si ammira la millenaria storia universitaria di Oxford, costruito intorno tra il 1678 e il 1683. Non si ha bisogno di ricordare che l'Università di Oxford è la più antica istituzione universitaria dei paesi di lingua inglese. Il college più rinomato è il Christ Church, un tempio per gli studenti che aspirano di trovare un posto in città. Il college ospita anche una cattedrale, che porta il nome di Christ Church Cathedral. Alcuni degli altri famosi College di Oxford meritano una visita: Soul, Balliol, Brasenose, Exeter College, Hertford College, Jesus College, Lincoln, Maddalena, Merton, New College, Oriel, Trinity College, The Queen’s College e St. John's.

Tra le altre attrazioni turistiche della città troviamo la libreria Blackwell's Books, grandissima e rifornitissima, la biblioteca Bodleian, il Giardino Botanico, la Radcliffe Camera (uno splendido edificio progettato da James Gibbs nel 1737 in stile palladiano che ospita la biblioteca scientifica), il Sheldonian Theatre, la Picture Gallery e il Tom Quad.

La High Street è la strada principale del centro storico di Oxford, fiancheggiata da negozi specializzati, centri commerciali, che attraggono gli studenti, gli acquirenti e i turisti. Il modernissimo centro commerciale sotto Westgate è situato appena fuori dalla High Street.

La vita notturna di Oxford è sempre vivace. Sono numerosi i locali notturni e le discoteche, alcune delle quali situati nella High Street.

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