Manchester

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ManchesterA nord ovest dell’Inghilterra troviamo la città di Manchester, una delle principali del paese, le cui origini sono da ricercare nell'anno 79, quando i Romani costruirono una fortezza sulla riva orientale del fiume chiamato Irwell Mancunium La popolazione della città è stata stimata nel 2007 in 458.100. Manchester si trova tuttavia all'interno di una delle più grande aree metropolitane, dell'Inghilterra e del Regno Unito: l'area metropolitana di Greater Manchester, con una popolazione stimata di 2.562.200, rimane a tutt'oggi la seconda più popolosa della nazione (dopo Londra).

Storicamente, il maggior sviluppo della città avvenne nel periodo a partire dal 1761, quando il duca di Bridgewater inziò a trasportare carbone a buon mercato a Manchester. Alla fine del Settecento la città si affermò come centro industriale del cotone di tutto il Lancashire. Nel 1770 l'invenzione di macchine come il filatoio e il telaio ad acqua hanno rivoluzionato la produzione delle merci in cotone e Manchester divenne il posto ideale per costruire fabbriche tessili. Venne costruita una ferrovia con tragitto Liverpool-Manchester, inaugurata nel 1830. Ancora oggi, l’importanza di Manchester dipende dal suo porto e dalla sua vita commerciale.

Un interessante luogo da visitare è il Museo della Scienze e dell'Industria, che ha l’obbiettivo di far conoscere al pubblico il patrimonio materiale e immateriale dell'umanità e il suo ambiente ed è dedicato allo sviluppo della scienza, della tecnologia e dell'industria. Fondato nel 1969 è stato trasferito nella sede attuale nel 1983. Si possono visitare ben 15 gallerie a tema in questo museo ospitato negli edifici della ex Liverpool Road Station, la più antica stazione ferroviaria del mondo. Le gallerie includono la Power Hall, Air and Space Hall e la ricostruzione di una fogna vittoriana.

Di notevole interesse è anche il museo Fibres, Fabrics e Fashion Gallery, che espone macchine tessili storiche tutt'ora regolarmente provate e altri materiali tessili e opere d'arte. É possibile vivere un’esperienza interattiva sulla storia del commercio degli schiavi attraverso la storia delle persone che furono un tempo coinvolte. Si possono interrogare diversi personaggi storici, veri o irreali che hanno vissuto sulla loro pelle la tratta degli schiavi. Le risposte sono create sulla base di documenti storici reali.

Il Manchester Museum appartiene all’Università di Manchester ed è considerato uno dei principali musei universitari in Inghilterra. Fra le collezioni: Farfalle, Uccelli dal Pacifico, Rane, Fossili, Arte indigena dall’ Australia, i mammiferi e l’Antico Egitto, artigianato Africano, Piante, monete e minerali dall’ Europa, Arte e civiltà del passato del Mediterraneo, Coleotteri, Armature, Dinosauri.

A poca distanza da Manchester si può raggiungere il più grande parco nazionale in Inghilterra, il Lake District. Un luogo più che splendido, celebre per essere tra i parchi naturali più belli d'Europa. I poeti romantici, in particolare William Wordsworth, erano innamorati di questi luoghi. Per gli sportivi e gli amanti del trekking un’avventura mozzafiato con oltre 3500 chilometri di sentieri e percorsi escursionistici attraverso i laghi e piste con diversi livelli di difficoltà, dai circuiti sul lago fino alle cascate e le cime del Scafell Pike e Helvellyn, con la poco incoraggiante « Striding Edge ». Per emozioni più forti, deltaplano, parapendio, kayak, canoa, sci nautico, vela e windsurf sono a disposizione, come anche il motocross sulle rocce, scalata, speleologia, mongolfiera, equitazione, paintball, golf e quadbiking.

Dopo tanto sport un pò di calorie con le specialità alimentari del luogo: la salsiccia Cumberland fatta con carne di maiale e il Kendal Mint Cake, con o senza copertura di cioccolato per i golosi e il celebre Grasmere Gingerbread.

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