Leeds

LeedsLeeds, nell’Inghilterra settentrionale, è una città della regione dello Yorkshire, il suo nome risale all’epoca medievale, quando era conosciuta come Loidis, poi Leedis, ed infine Leeds. Nel 1086 la località altro non era che un piccolo villaggio appartenente al barone normanno Ilbert de Lacy, lo status di città le venne concesso solo otto secoli più avanti, nel 1893.

Oggi, Leeds rimane uno dei maggiori centri urbani del Regno Unito, con oltre 761.000 abitanti, parte della grande area urbana nota come LUZ (Larger Urban Zone) di Leeds-Bradford, la terza più grande nel Regno Unito (dopo Londra e Manchester), con una popolazione stimata nel 2004 di circa 2,4 million.Dopo Londra, è una delle città più fiorenti in termini di servizi commerciali e finanziari ed uno dei più grandi centri legali dell'Inghilterra. Secondo le statistiche ufficiali è questa la città a più grossa crescita della nazione.

Durante il Medioevo la città divenne uno dei centri più importanti per la fabbricazione della lana, tanto che le imprese artigiane di tessitura e filatura si svilupparono in modo notevole e con costanza nel tempo. Il periodo di maggior sviluppo avenne nel secolo XIX con la Rivoluzione Industriale e l'introduzione di macchinari che hanno reso possibile la produzione di tessuti su larga scala. La vicinanza delle miniere di carbone fu un ulteriore punto a vantaggio.

La città possiede diverse attrazioni culturali di tipo turistico, pronte ad allietare la visita di chiunque si trovi a soggiornare in città. Tra le principali si menzionano l'Abbazia di Kirkstall, fondata nel 1147 da un ristretto gruppo di monaci e nota come un'abbazia cistercense, rimasta pressoché inalterata fino al momento della Soppressione dei Monasteri. Successivamente, venne inizialmente convertita in una fattoria, per poi diventare una delle più famose rovine romantiche dell'Inghilterra. Nel 1895, grazie al Comune di Leeds, fu restaurata e aperta al pubblico, con grande successo ed entusiasmo della popolazione.

La Royal Armouries è un altro edificio di sicura attrazione della città di Leeds. Venne esclusivamente realizzato per ospitare la raccolta nazionale di armi e armature. Al suo interno si possono ripercorrere, periodi significativi della guerra e dello sviluppo delle armi, soprattutto nelle gallerie della Guerra Antica e Medievale. Ogni epoca viene analizzata attraverso proiezioni e mostre tematiche. A concludere, una panoramica sul rapido sviluppo della tecnologia delle armi nel corso del secolo XX.

La Leeds Art Gallery è famosa per essere la maggiore galleria d'arte fuori Londra. Celebre la sua collezione British Art del Novecento, oltre che la sua collezione di sculture. All'interno, si ammirano inoltre le opere di Turner, Cozens e Girtin, e di artisti locali come Atkinson Grimshaw, Jacob Kramer, David Hockney e Damien Hirst.

Incredibile da credere ma anche in Inghilterra è possibile trascorrere una giornata in un ambiente tropicale. A breve distanza dalla città di Leeds è infatti presente il Roundhay Park Tropical World, tra le cui attrazioni principali troviamo la grande serra di farfalle e una grande varietà di piante. Vi troviamo anche un fiume con cascata tropicale, dove è possibile camminarci dietro, un’area deserto con stagni e anatre e, fra gli alberi, uccelli provenienti dalle zone aride delle Americhe e del Sud Africa. Il Roundhay Park nel Duecento è stato parco di caccia per la famiglia DeLacy. E acquistato nel 1872 dal Comune di Leeds, per essere poi aperto al pubblico. Il parco è composto da oltre 700 ettari di aree verdi, laghi e boschi. Si possono ammirare cigni selvatici e aironi. L'Arena è un anfiteatro naturale utilizzato per molti eventi speciali, sportivi, culturali e di intrattenimento. C’è l’imbarazzo della scelta anche per gli sportivi, fra campi da tennis, rampe di skateboard, campi sportivi, bocce, un palazzetto dello sport, un campo da golf e la pesca.

Ricordiamo inoltre, che Leeds è una delle aree più verdi dell'Inghilterra ed situata a poco meno di 20 km dal Parco Nazionale di Dales del Yorkshire.

Leeds offre una vasta gamma di negozi e grandi magazzini, diventando una delle città dello shopping più interessanti dell'Inghilterra. Nell'area della città conosciuta come Victoria Quarter, troviamo diverse gallerie dello shopping collegate tra loro da una tettoia, andando a formare la Queen Victoria Street. Consiste di tre gruppi principali, situati tra Briggate e Vicar Lane, andando a comprendere la Cross Arcade, Queen Victoria Street e King Edward Street. Altre attrazioni commerciali popolari includono il Kirkgate mercato, il Granaio Wharf, il Leeds Shopping Plaza, il Headrow Shopping, il Centro St John's, The Merrion Centre Leeds, il Birstall Retail Park e il White Rose Centre.


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