Regioni e provincie inglesi

Le contee inglesi

Contee inglesiLe contee costituiscono una delle suddivisioni amministrative più ampie dell’Inghilterra. Le contee amministrative, cosiddette, furono abolite nel 1974 e sostituite dalle contee metropolitane ed extraurbane; queste ultime vengono spesso ancora definite, per certi versi erroneamente, amministrative. Altri tipi di contee sono le contee tradizionali e quelle cerimoniali.

Le contee sono solitamente divise in distretti, ognuno con la propria amministrazione autonoma.  Nel corso della riforma amministrativa locale del Regno Unito degli anni ’90, furono costituite alcune contee formate da un solo distretto, più comunemente chiamate autorità unitarie. Tuttavia, sono molto poche le autorità unitarie ad avere caratteristiche di contea, la maggior parte sono più affini a borghi o città. Riassumendo, si può distinguere in contee shire, metropolitane e autorità unitarie.

Una contea shire è una contea extraurbana con più di un distretto. Il nome non contiene necessariamente -shire. Vi sono 35 contee di questo tipo: Bedfordshire, Berkshire, Buckinghamshire, Cambridgeshire, Cheshire, Cumbria, Derbyshire, Devon, Dorset, Durham, East Sussex, Essex, Gloucestershire, Hampshire, Hertfordshire, Kent, Lancashire, Leicestershire, Lincolnshire, Norfolk, Northamptonshire, Northumberland, North Yorkshire, Nottinghamshire, Oxfordshire, Shropshire, Somerset, Staffordshire, Suffolk, Surrey, Warwickshire, West Sussex, Wiltshire, Worcestershire. 34 contee su 35 dispongono di un Consiglio di contea. Fa eccezione il Berkshire, che non ne ha. Talvolta il termine "contea shire" non si usa riferendosi al Berkshire, proprio perché non dispone di un consiglio di contea.

Le Metropolitan County o Contee Metropolitane sono: Greater Manchester, Merseyside, South Yorkshire, Tyne and Wear, West Midlands, West Yorkshire. I consigli di queste contee sono stati aboliti dal governo Thatcher, ma legalmente esse esistono ancora. Sono usate per scopi amministrativi e geografici e sono ancora contee cerimoniali. La maggior parte dei poteri dei consigli sono stati devoluti ai Borghi (o Distretti) Metropolitani, che sono ora a tutti gli effetti autorità unitarie, anche se alcune funzioni come i servizi di emergenza, la difesa civile ed i trasporti pubblici sono amministrate unitamente a livello di contea metropolitana. La Grande Londra formalmente non è una contea ma un'area amministrativa. L’Autorità della Grande Londra che la amministra come regione.

Le Unitary authority o Autorità Unitarie sono aree con un solo consiglio. 40 di queste sono contee: Bath and North East Somerset, Blackburn with Darwen, Blackpool, Bournemouth, Brighton and Hove, Bristol, Derby, Darlington, East Riding of Yorkshire, Halton, Hartlepool, Herefordshire, Isola di Wight, Kingston upon Hull, Leicester, Luton, Medway Towns, Middlesbrough, Milton Keynes, North East Lincolnshire, North Lincolnshire, North Somerset, Nottingham, Peterborough, Plymouth, Poole, Portsmouth, Redcar and Cleveland, Rutland, Southampton, Southend-on-Sea, South Gloucestershire, Stockton-on-Tees, Stoke-on-Trent, Swindon, Telford and Wrekin, Thurrock, Torbay, Warrington, York.

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