Isola di Wight

Isola di WightL'isola di Wight è un'isola inglese e una contea, situata a circa 6 km dalla costa meridionale dell'Inghilterra, nel Canale della Manica. È separata dal continente inglese dal Solent e si trova a sud della contea di Hampshire.

Nominata in una famosa canzone dei Dik Dik, l'isola è un piccolo punto nella mappa dell’Inghilterra, dalla forma come un diamante. Fu abitata da popolazioni celtiche fino all'invasione romana, mentre nel medioevo fu conquistata dai Normanni. Sin dai tempi vittoriani l'isola è stata meta turistica, particolarmente conosciuta per la sua straordinaria bellezza naturale e per la sua famosa tradizione della vela come pratica sportiva, basata nella città portuale Cowes.

Durante il periodo normanno venne costruito il noto castello (oggi conosciuto appunto come Castello Normanno di Carisbrooke) che tuttavia, nel tempo, durante il periodo delle incursioni francesi divenne inadatto alla difesa, tanto che lo 'straniero' poté tranquillamente sbarcare sulla costa, bruciare e saccheggiare. Nel XIV secolo furono apportate molte modifiche alle difese del castello, per renderlo più forte e inattaccabile. Durante il regno di Elisabetta I, l'Isola fu ancora minacciata da un'invasione da parte della Spagna, tanto che furono costruite nuove fortificazioni esterne al Castello fra il 1597 e 1602. Il Parlamento inglese, nel periodo della Guerra Civile, assunse il controllo totale dell’Isola. Solo nel XX secolo, nel 1972, l'isola ottenne lo status di Contea. Dalla morte di Earl Mountbatten nel 1979, l’isola è stata senza governatori.  

Tra le altre attrazioni turistiche presenti nell'isola di Wight, troviamo un edifico storico di pregevole interesse è Osborne House, costruita in stile villa italiana, fu la più amata delle residenze delle Regina Vittoria e della sua famiglia, per la privacy e la quiete lontano dalla vita pubblica. Il Principe Alberto ha favorito lo stile rinascimentale italiano e nella casa sono presenti molti doni provenienti da tutto il mondo per la sua regina. Durbar Room e il Corridor sono le parti più caratteristiche di Osborne House. Dopo aver visitato la casa e gli interni, si può raggiungere in carrozza lo Swiss Cottage, uno chalet di legno nel parco dove i bambini potevano giocare. Gli splendidi giardini sono stati studiati e realizzati appositamente per l'istruzione e il divertimento dei bambini.

Da non perdere nei dintorni, il villaggio di Godshill è un piccolo paese dai cottage con i tetti di paglia; la parte più bella è la chiesa che sorge sulla collina. Il villaggio ospita anche molte piantagioni di tè e nel centro del paese si trova il Model Village con Godshill in miniatura. La leggenda spiega il nome del paese raccontando che la costruzione della chiesa fu iniziata nella parte inferiore della collina, ma le pietre continuavano a sparire per poi riapparire in cima alla collina, durante la notte. Dopo la terza rimozione delle pietre si è ipotizzato che Dio volesse la Chiesa costruita sulla collina e da qui il nome Godshill.

L'isola di Wight salì alla ribalta internazionale durante gli anni '70, attraverso il noto Festival dell'Isola di Whight, uno dei maggiori eventi di musica rock mai realizzato in tutto il mondo. Al suo interno diverse importanti città turistiche e portuali, tra le principali: Newport, Ryde, Sandown, Ventnor, Cowes, Shanklin e il piccolo villaggio di Godshill, particolarmente conosciuto per le sue pittoresche caratteristiche.

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